US-Soldaten in Afghanistan

Al Jazeera America



"Downing of Russian jet over Turkey inevitable — and may happen again"

Einige Experten erwarten Michael Pizzi zufolge, dass der Abschuss des russischen Kampfflugzeugs durch die Türkei nicht die letzte Konfrontation im "überfüllten" Luftraum Nordsyriens bleiben wird. Russland werde seine Luftangriffe möglicherweise sogar verstärken. Eine Eskalation der Feindseligkeiten auf die NATO-Ebene werde jedoch von den meisten Experten nicht erwartet. "Turkey didn’t appear to have NATO's backing in its decision to shoot down the plane, analysts said. On the contrary, Ankara's allies were quick to distance themselves from the incident. (...) Likewise, Putin, who has warned of 'consequences' for the incident, has no interest in risking direct conflict with a NATO ally. Heated rhetoric is to be expected from both sides, but in the short term, Moscow will likely be looking for a face-saving exit. (...) At the very least, many expect an escalation in Russian strikes on Turkey-backed rebels in Syria, including the Turkmens, in retaliation. Fadi Hakura, a Turkey analyst at the Chatham House think tank in London, pointed out that an even more provocative step would be to increase Russian assistance to the Syrian Kurds, whom Turkey views as 'a clear and present danger' due to their ties to the Kurdish PKK insurgency in southeast Turkey."

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"Paris massacres underscore the macabre logic of mass terror"

Tony Karon erinnert daran, dass die Anschläge von Paris der vorläufige Höhepunkt einer zweiwöchigen internationalen Terrorkampagne des IS gewesen seien. Nach dem mutmaßlich durch eine Bombe zum Absturz gebrachten russischen Passagierflugzeug in Ägypten seien bei Selbstmordanschlägen in Bagdad und Beirut 21 bzw. 43 Menschen getötet worden. "Organized mass-casualty attacks on civilians designed not simply to strike fear into an enemy population and boost the political pretensions of the perpetrators, but also to attract recruits and funding. As much as Friday’s mass brutality will unite most of France in revulsion at the carnage, its perpetrators and their backers are betting that their wanton cruelty will inspire more radicalized youths in Europe and beyond to join the movement. (...) Experts have long concurred that effectively countering such tactics relies more on police work, and winning the support of the communities in which radical groups try to recruit, than it does on military strategy."

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"US sends 300 troops to Ukraine to train forces fighting pro-Russian rebels"

Die USA haben 300 Soldaten in die Ukraine geschickt, um Angehörige der Nationalgarde für deren Kampf gegen die Separatisten auszubilden. "The U.S. troops will train the National Guard of Ukraine, a reservist force that was reformed in 2014 to bring volunteers and militias under government control. 'We will be conducting classes on war-fighting functions, as well as training to sustain and increase the professionalism and proficiency of military staffs,' said Major Jose Mendez, operations officer for the brigade. The U.S. army said Ukraine had asked the U.S. to send the training mission, dubbed Operation Fearless Guardian."

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"Will Matt DeHart be the next victim of the war on leaks?"

Mit Matt DeHart steht gegenwärtig ein weiterer Aktivist und Whistleblower vor einem US-Gericht. Joshua Kopstein berichtet, dass die US-Regierung auch in diesem Fall mit allen Mitteln ein Exempel statuieren wolle. "Remember Aaron Swartz, an information activist who prosecutors pursued vigorously for the act of downloading too many academic articles from an MIT library? Much like in Brown’s case, prosecutors were accused of withholding evidence and coercing Swartz into taking a guilty plea. Swartz committed suicide in 2013 amid mounting legal costs and the possibility of up to 35 years in prison, triggering the DeHarts’ decision to flee the country. 'Aaron Swartz had very similar psychological makeup, similar age, same circumstances as Matt,' DeHart’s father, Paul DeHart, a retired U.S. Air Force major, told The National Post. 'I do not want to wake up one day and find my son hanging from a rope in the garage of our house. And I have noplace to go to bring this to anyone’s attention.' With Matt DeHart’s attempted defections and other erratic behavior, it’s admittedly difficult to determine where his true intentions lie. But the government’s actions against him have been just as sketchy, if not more so."

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"Ukraine's front-line fighters balk at peace"

John Wendle hat sich für seine Reportage mit ukrainischen Frontsoldaten unterhalten, die das Minsker Abkommen über einen Waffenstillstand nach der Einnahme von Debaltseve durch die Separatisten als "Verrat" ablehnten. "The bigger problem for Poroshenko is not that his soldiers do not trust Putin, the problem is many do not trust him, their leader. Particularly those in the many volunteer battalions in the trenches along the front. The defeat and retreat from Debaltseve was confirmation for many that Minsk II was a capitulation and a betrayal of the ideals many forged during demonstrations and fighting at Maidan Square in Kiev. (...) 'We have arms. We have the desire. We want to take Donetsk and then on to Moscow,' said Roger, giving the name he uses in the platoon, while disregarding the television. The volunteer fighter sported a mohawk and said he has been fighting since the protests erupted early last year, which led to the war. 'The government will not let us fight our way into Donetsk. If the government and the Ministry of Defence allowed us, we would do it immediately.'"

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"Exclusive: Emails reveal close Google relationship with NSA"

Die NSA und Google haben neu veröffentlichten eMails zufolge lange Zeit einen sehr viel engeren Kontakt gepflegt als bisher von Google zugegeben wurde. "Disclosures by former NSA contractor Edward Snowden about the agency’s vast capability for spying on Americans’ electronic communications prompted a number of tech executives whose firms cooperated with the government to insist they had done so only when compelled by a court of law. But Al Jazeera has obtained two sets of email communications dating from a year before Snowden became a household name that suggest not all cooperation was under pressure."

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"The terrifying surveillance case of Brandon Mayfield"

Der Fall des US-Anwalts Brandon Mayfield, dem zu Unrecht terroristische Aktivitäten unterstellt wurden, wird von Matthew Harwood als warnendes Beispiel für die Folgen einer uneingeschränkten Überwachung aller Bürger durch die Geheimdienste vorgestellt. Geheimdienstmitarbeiter hätten die vorhandene Datenmenge gezielt ausgewertet, um die Schuld Mayfields zu beweisen, ein Vorgang, der Kriminologen und Sozialwissenschaftlern durchaus bekannt sei. "There doesn’t have to be any particular malice on the part of investigators or analysts, although prejudice no doubt comes into play, just circumstantial evidence and the dangerous belief in their intuition. Social scientists refer to this phenomenon as confirmation bias, and when people are confronted with data overload, it’s much easier to weave the data into a narrative that substantiates what they already believe. (...) Mayfield’s ordeal is a cautionary tale of what can happen when the government clamps down on its suspect and refuses to release its grip. In the fortunate case of Mayfield, the government finally released him but only after it turned his life upside down in the process."

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