9. November 1918, Berlin. Philipp Scheidemann (mit erhobenem Arm) ruft auf dem Balkon des Reichstagsgebäudes die Republik aus. Möglicherweise wurde diese Szene nach dem Ereignis für die Fotografen nachgestellt. Erstveröffentlichung: Berliner Illustrirte Zeitung vom 24. November 1918

24.8.2018 | Von:
Ernst Piper

Einstieg

Die Revolution, die im November 1918 begann, ist in ihrer Deutung und Beurteilung bis heute so umstritten wie kaum ein anderes Ereignis der deutschen Geschichte. Sie markiert das abrupte Ende des 1871 gegründeten Kaiserreiches und schuf die erste parlamentarische Demokratie auf deutschem Boden.

In vielem hatte die Revolution von 1918/19 den Charakter einer bürgerlichen Revolution, denn eine erfolgreiche bürgerliche Revolution hatte es in Deutschland bis dahin nicht gegeben. Dagegen hatte in Russland 1917 eine sozialistische Revolution stattgefunden. Die Bolschewiki etablierten eine sozialistische Sowjetrepublik (Räterepublik) und entmachteten die Konstituante, das gerade neu gewählte Parlament.

Diese Ereignisse hatten eine starke Wirkung auch auf die politischen Kräfte in Deutschland. Die SPD war gespalten in eine Mehrheitspartei, die eine parlamentarische Demokratie anstrebte, und eine Minderheit, aus deren Reihen die Gründer der KPD hervorgingen, die eine Diktatur des Proletariats nach sowjetischem Vorbild errichten wollten. Hieraus ergab sich ein grundsätzlicher Konflikt zwischen den beiden Flügeln der Arbeiterbewegung, der sich ohne gewaltsame Auseinandersetzungen nicht lösen ließ und der, so unvermeidlich er war, die gerade gegründete Weimarer Republik von Anfang an belastete.