US-Soldaten in Afghanistan

National Geographic



"A thawing Arctic is heating up a new Cold War"

Das schmelzende Eis der Arktis hat ein Wettrennen vieler Staaten um zugängliche Rohstoffe und neue Seerouten entfacht, schreibt Neil Shea in seiner Reportage für das Magazin National Geographic. "'It’s all happening much faster than anyone thought,' said Michael Sfraga, director of the Polar Institute at the Wilson Center in Washington, D.C. 'There’s an ocean opening before us in real time.' Along the new frontier, the contest will not be about claiming new territory. Except for a few disputed tracts, mostly on the seafloor and including the North Pole itself, the Arctic’s borders are settled. Instead nations and corporations are now seeking a share of trillions of dollars’ worth of minerals — including gold, diamonds, and rare earth metals — petroleum, natural gas, and fish, as well as access to potentially cost-saving new shipping lanes. (...) While none of the NATO officials I spoke to believed Russia would launch a war in the north, several suggested a conflict might begin somewhere in the south and eventually spread to the Arctic. Some cited Russia’s violent takeover of Crimea and China’s aggressive moves in the South China Sea. But many outside the military believe there’s still hope for a different Arctic, one that looks less like a Cold War battlefield and more like Antarctica or space. In those regions, both of them also frontiers, international agreements — and distance — dampen the effect of political struggles."

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"They Are Watching You — and Everything Else on the Planet"

Angesichts der zunehmenden technologischen Überwachungsmöglichkeiten und des lauter werdenden Rufs nach mehr Sicherheit könnte das heutige Konzept der Privatsphäre bald der Vergangenheit angehören, schreibt Robert Draper in seiner Reportage für das Magazin National Geographic. "The desire for privacy, [Carnegie Mellon University professor of information technology Alessandro Acquisti] says, 'is a universal trait among humans, across cultures and across time. You find evidence of it in ancient Rome, ancient Greece, in the Bible, in the Quran. What’s worrisome is that if all of us at an individual level suffer from the loss of privacy, society as a whole may realize its value only after we’ve lost it for good.' Is a looming state of Orwellian bleakness already a fait accompli? Or is there a more hopeful outlook, one in which a world under watch in many ways might be better off? (...) 'If you want a picture of the future,' Orwell darkly warned in his classic, 'imagine a boot stamping on a human face — forever.' This authoritarian vision discounts the possibility that governments might use such tools to make the streets safer. Recall, for example, the footage from security cameras that cracked the cases of the 2005 London subway and 2013 Boston Marathon bombings."

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"Trump’s New Executive Order Will Worsen Hunger in Africa"

Die Abkehr der USA von der Klimapolitik der Obama-Regierung werde besonders die verarmte afrikanische Landbevölkerung treffen, schreibt Tim McDonnell. Es drohe eine langfristig weiter zunehmende politische Instabilität auf dem Kontinent. "A majority of people on the continent depend directly on subsistence agriculture for their livelihoods, and because they rely almost exclusively on rainfall for water and often can’t afford adaptive technologies, they are among the world’s most vulnerable people to climate change. As a result, they are among those with the most to lose from if Trump reverses Obama’s climate change policies. (...) What farmers don’t need are unchecked greenhouse gas emissions from the U.S. The specific numbers on projections of crop yields, hunger, poverty, and other factors differ slightly depending on which analysis you read, but one trend is consistent: The hotter the world gets, the worse off Africa’s rural poor will be. And if that doesn’t bother this administration, it should, since economic depression and political instability are ultimately harmful to U.S. business, military, and diplomatic interests in Africa."

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"Why Many Young Russians See a Hero in Putin"

Julia Ioffe erläutert in dieser mit informativen Bildern, Karten und Diagrammen ergänzten Reportage für das Magazin National Geographic, warum Russlands Präsident Putin gerade von vielen jungen Russen unterstützt wird. Besonders wichtig sei demnach die prägende Erfahrung der instabilen 1990er Jahre. "Sasha, Alexander, Stepan, and their cohort do live on a planet different from the one their parents and grandparents live on, yet they are in some ways becoming even more Soviet. It’s a strange thing: These young men and women know little of the privations, habits, and cruelty of Soviet life. The Putin generation doesn’t carry this wound. Their desire for staid normalcy — intact families, reliable, if unsatisfying, jobs — is their response to what they lacked in the Nineties and found in the Putin era. Yet they are profoundly insecure. Sixty-five percent of Russians between ages 18 and 24—that is, the first generation born after the Soviet breakup—plan their lives no more than a year or two ahead, according to the Levada Center. 'It’s a very egotistical generation,' Zorkaya says, but adds, 'It’s a very fragile generation.' They are also politically inert: Most don’t know about news events the state doesn’t want them to know about, and 83 percent say they have not participated in any kind of political or civil society activity."

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