US-Soldaten in Afghanistan

Business New Europe




"Odds grow for Ukrainian default on $3bn Russia debt"

Nach der Einigung auf einen teilweisen Schuldenerlass mit westlichen Gläubigern überlegt die Regierung in Kiew offenbar, auf die Zahlung von Schulden in Höhe von 3 Milliarden US-Dollar an Russland zu verzichten. Business New Europe berichtet, dass eine solche Entscheidung von einigen westlichen Beratern unterstützt werden würde. Andere Experten rieten dagegen, die Schulden zu bezahlen. "The West would (...) support the move politically, with internationally well-connected economic adviser to Ukraine's government, Anders Aslund, coming out strongly in favour of non-payment of the bond. 'Why should Ukraine pay anything to its aggressor?' Aslund blogged on August 27. 'The United States and the European Union need to reinforce their manifold sanctions against Russia by providing full legal and political support to Ukraine and insist that the country should not pay Russia.' But some voices in Ukraine still counsel caution, with the aim of getting Russia off Ukraine's back as quickly as possible. 'If we are serious about reducing our dependency on Russia, my recommendation is to pay the money in December 2015,' advises Ustenko of the International Bleyzer Fund, adding that Ukraine can make the payment from IMF funds received this year."

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"'Putin is not Auric Goldfinger.' Is sentiment towards Russia turning?"

Spätestens seit dem Besuch von US-Außenminister Kerry in Sotschi scheine die vorherrschende Meinung westlicher Journalisten über Russlands Präsident Putin wieder "versöhnlicher" zu werden, stellt Ben Aris fest. "Until now, the debate has been ideological and vitriolic, but the aforementioned note of pragmatic realism is certainly creeping into the discussion. (...) Why are commentators drifting towards a more conciliatory tone now? Several factors are at play, but briefly they include the obvious rallying round Russia by the other BRICS nations. (...) Another key factor is that Russia's economy, while wounded by the double whammy of sanctions and a collapse of the oil price in December, has proven to be a lot more resilient than anyone was expecting, underscoring the limited effectiveness of the sanctions regime. (...) Finally, there is the obvious reluctance on the part of Western Europeans to start a war with Russia to rescue Ukraine, which isn’t a member of the EU or Nato, nor ever likely to be."

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"Europe’s historic lack of economic engagement with Russia"

Ousmène Mandeng schreibt, dass das wirtschaftliche Engagement Europas in Russland bereits vor der Ukraine-Krise und den aktuellen Sanktionen nur begrenzt gewesen sei. Dafür mag es rationale wirtschaftliche Gründe gegeben haben, aus politischer Sicht handele es sich aber um ein Versäumnis mit Folgen. "The lack of economic engagement may today haunt Europe in the quest for peace over Ukraine and more widely. Russia, while depending economically on Europe through gas exports, could now seek alternative buyers. This would reduce Russia’s interest in Europe even more. Russia only put 19% of its foreign direct investment in the Eurozone (39% of Russia’s total foreign direct investment went to Cyprus). In the age of sanctions against Russia, the question should be asked: has Europe engaged Russia sufficiently to tie its interests to Europe such that conflict would be self-defeating? The answer seems to be no."

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"Is Gazprom’s changing export strategy a threat to Europe?"

James Henderson vom Oxford Institute for Energy Studies analysiert die Hintergründe der neuen Europa-Strategie des russischen Energieriesen Gazprom. "(...) what is the logical response? In reality it is close to the latest ideas presented in the Energy Union concept in February. Not the coordinated negotiating institution supposed to present a unified force against the might of Gazprom, but rather the concept of increasing interconnectivity between European countries, expansion of supply diversification opportunities where possible and implementation of competition and market rules to ensure that a level playing field will allow customers to make choices that can keep prices reasonable. If, in this world, Russian gas is the cheapest option, then extra supplies will arrive, with Europe having the comfort that they will have had to better the price of the most competitive alternatives and can be replaced by them if any security of supply threat emerges. Furthermore, Europe can also take comfort from the fact that it will continue to remain a vital market for Russia, even as the latter pivots to Asia, as it is unlikely that any country would want to be dependent on as powerful a negotiating opponent as China for too great a proportion of its export sales."

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"How to end the Ukraine conflict"

Angesichts neuer demonstrativer Militärübungen durch Russland und die NATO empfiehlt Ben Aris eine schnelle diplomatische Lösung des Konflikts, da mit zunehmender Dauer auch die Wahrscheinlichkeit folgenreicher militärischer "Unfälle" steige. "(...) it is still possible to walk things back from here, but the focus needs to change from principles and punishment to realism and compromise. Currently all the talk is about punishing Russia, lethal weapons and extending sanctions, when what needs to be discussed is how to deal with the substantive issues in this dispute: Ukraine's potential Nato membership, what can be done to improve security arrangements in post-Cold War Europe, turning Ukraine's collapsing economy around, and thrashing out a new pan-European trade regime that takes in both Russia's and the EU's interests. Happily all the pieces needed are already on the table."

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"Ukraine is Russia – or at least the Russia that Western critics imagine"

Mark Adomanis stellt fest, dass die russische Wirtschaft in vielen westlichen Kommentaren kurz vor dem Kollaps stehe. Die wirtschaftliche Zukunft der Ukraine werde dagegen oft optimistisch beurteilt. Ein Blick auf die Zahlen widerlege beide Einschätzungen. "Taking a step back we can see that Ukraine is facing all of the same problems as Russia – a weakened currency, rising inflation, weak banks, a shrinking economy, and declining foreign reserves – only it is suffering these problems much more acutely and doing so without a giant cash-generating natural resource sector. (...) There is one way out of this situation that is as simple as it is politically impossible: the West could just give Ukraine a bunch of money. That won’t happen – German taxpayers would riot in the streets if they found out their government was just gifting Kyiv billions of euros – but it could. Absent that kind of deus ex machina situation, however, Ukraine is on the highway to economic ruin and collapse. Russia isn’t exactly in the fast lane to prosperity, either, but it seems likely to make it through the next couple of years. The same cannot be said for Kyiv."

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