Go Africa, Go Germany
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Lagos, Nigeria
After getting a first impression of Lagos, a city with 18 Mio. inhabitants (bigger than 23 African states), the smallest state of Nigeria in terms of area, 224 cars per kilometer and, compared to that, insufficient infrastructure. In the morning we listened to a panel, which addressed exactly these issues. Probably, the replacement representative of the Lagos Metropolitan Area Transport Authority is not to be envied for the task of providing public transportation for this ever growing city, which is supposed to reach the 35 Mio. mark by 2020 and it was surprising how optimistic his outlook was. Many within the group could not help smiling, when the powerpoint presentation showed pictures of the future rail and bus lines, which indicated very high ambition to put it mildly. On the other hand, we had learned from the Nigerians in our group that fast progress could indeed be seen on the streets of Lagos.

You could sense that Chief Mrs. Taiwo Taiwo, the second lecturer, also felt that progress is being made. Her focus, however, was distinctly more addressed to clearing the business district of waste, grasing cattle, pigs and meat sellers. Thus, she (as neither of the speakers) did not really had had a convincing answer, when she was asked about the future prospects of the less well-off inhabitants of these districts, even though her approach would fit into the sometimes much praised concept of civil society commitment.

From the huge challenges of a mega-city it was obviously quite a jump to the by no means lesser challenges of the remote areas of the Niger Delta, which were the topic of the second panel. Many of us had a vague idea about the situation in that region, but talking to a journalist, a scientist and a member of one of the various militant groups in the delta, it was even harder to understand why a region so rich in natural resources, especially oil, could face such a plight. With about 90% of GDP and export earnings relying on oil, what one of the lecturers referred to as "paradox of plenty" goes far beyond regional interests and has for many years shaped the Nigerian political, economical and social system. As if this was not complex enough, with oil importing countries and transnational companies heavily involved, it also reflects the downsides of global economy. So one can easily get an idea of what the contribution of west African-german partnership to these kind of problems could be about.

The rest of the day belonged to Nigerian popular culture, a topic some group members felt was lacking during the German part of the programme. In the afternoon, we went to a film post-production studio, which looked rather inconspicuous from the outside, but quite professional from the inside. Not only did it edit short movies. We were also shown an advertisement on HIV/Aids sensibilization, which had been sponsored by Shell, a company, we had already got to know in quite a different context during the earlier lecture on petro-politics. For dinner, we had invited some of the famous Nigerian actors, film directors, singers and producers. Thus, not only did we get the chance of learning the background of the re-birth of Nigeria´s film industry, which has by now become the second biggest in the world (we had prepared for that in Accra by watching "Silent Scandals" parts 1 and 2, a truly enthralling three hour soap opera sibling), but also had lively discussions about intellectual property rights in communal societies and witnessed the beautiful singing voice of Yinka Davies. All in all, a day as extensive and diverse as you could wish for.
24.03.2010 from Liliane Uwimana and Alexander Schwartz

From Accra, Ghana to Lagos, Nigeria
The first part of the program and our stay in Ghana has come to an end today. After experiencing Ghana during the last 12 days we took the plane to Lagos. We all heard many stories about Nigeria and we are looking forward to dive into one of Africa´s most vibrant and impulsive mega-cities. A signboard at the international airport of Lagos says with overbearing self-esteem - unlike "Welcome to Accra, Nairobi" or any other African city - "THIS IS LAGOS!". Lagos is surrounded by water and we are privileged to take a boat ride to explore Africa's second largest city with an estimated population of 15 million people. From the lagoon we admire the sky scrapers that are so prominent for Lagos. On our way back to the hotel we get to know what rush hour means. The traffic is a unique experience as thousands of cars, motor-cycles, lorries and mini-busses struggle to find their way throughout the city.

Our hotel is like an oasis far away from the hectic and hassling traffic. The only thing that reminds us of being in Lagos is behind the high walls: the noise that comes from the street and the hot and polluted air when we step out of the air conditioned hotel. At the evening we experienced a great show of a young Nigerian performance group. The Crown Group consists of young students who present the Nigerian society and its problems in a very creative way. Stories about the young democracy, the destiny of the Nigerian Diaspora in Europe and North America, lack of common sense in society and the never-ending story about abundant resources give us a good overview about the challenges Nigeria is facing today. We're impressed about the creativity and energy of this uprising young intelligent generation.
23.03.2010 from Joseph Matimbwi and Fabian Kiehlmann

Nsawam; North of Accra, Ghana
Nsawam is predominantly an agrarian society. It is a town where large scale production of pineapple is done for both the local and the international market. The farmers are organized in cooperatives. The membership ranges between 50 and 70 people. Their farm produce are sold to export agents. In fact these agents serve as intermediairies between the producers and consumer from the international world. Their proceeds are invested in buying farm inputs like suckets, chemicals and as well as catering for variable expenditure.

The challenges that these farmers face include: lack of transportation, poor preservation due to their perishability, lack of access to information. The farmers recommended that government and other development agents assist them in micro credit and ready market.
22.03.2010 from James Natia Adam

Kumasi, Ghana
"Don´t cross your legs. You disrespect the chief." "Entschuldigung", antworten wir überrascht und stellen unsere Füße nebeneinander.Wir sitzen im Manhyia Palace und nehmen am Adae Festival teil. Um uns herum toben Trommeln, eine Frauengruppe, die singt und tanzt und lauter traditionell gekleidetes Gefolge eines Ashanti Königs.

Das Gefolge ist in traditionelle Gewänder gehüllt, die mich an Indien und Ghandi erinnern. Besonders beeindruckend ist der Chef-Exekuteur. Er tanzt über den Hof, bedeckt von einer Leoparden-Kappe und in den Händen einen Säbel, den er im Takt der Musik in den Schaft stößt. Dem Spektakel, das wie aus einer anderen Welt anmutet, war ein Vortrag über das "Chief-System" in Ghana vorangegangen und die gleiche Professorin erläuterte uns auch, warum die Frauen so herausgeputzt sind. Das Festival ist "time to show off". Unsere "Go Africa... Go Germany..."-Gruppe hat gute Plätze ergattert. Während die Ghanesen einfach ihren Gebräuchen nachgehen, sind die anwesenden Touristen von einer erstaunlichen Aufdringlichkeit, die an Paparazzi erinnert. Das Mittagessen, das für uns vorzüglich vorbereitet ist und vor den Toren des Palastes in Kühlboxen bereit steht, bleibt mir mehr oder weniger im Halse stecken, bei den ganzen Kinderaugen, die jeden Gabelbissen mit den Augen mitverfolgen, bis er im Mund verschwindet. An diesem schlechten Gefühl ändert sich auch nichts, als sie sich die Reste teilen. Einem unserer Teilnehmer werden in dem Gedränge 100 Cedi, ca. 50 Euro, aus der Hosentasche geklaut. Er bleibt gelassen. Er könne das verstehen, an einem Ort, wo die Kinder sich von den Resten anderer ernähren.
Ich selbst bin immer wieder beeindruckt von der Dichte des Programms: An einem Abend hören wir den erwähnten Vortrag zum "Chief-System", am Abend zuvor haben wir über die Börse von Ghana diskutiert. Dann werden wir über das Ashanti-Gold unterrichtet. Kurz darauf werden wir in Bergarbeitermonturen gepackt und marschieren in den Schacht unter Tage, wo einige von uns sogar Probe bohren. Im Hinterkopf haben wir dabei noch die Diskussion über das umfangreiche –natürlich freiwillige- Sozialprogramm der Mine und die vorbildliche Umweltarbeit. Warum hat man uns bei all diesen Wohltaten dann eigentlich das Gespräch mit anwesenden jungen Trainees verweigert?
21.03.2010 von Constanza Zähringer

Ghana: Accra/Cape Coast/Elmina
This morning we left Accra to travel along Ghana's coast to Elmina. On our way, we stopped at Cape Coast Castle, where our encounter with another formative epoch of Ghana's and Western Africa's history – the transatlantic slave trade – began. We spent the rainy morning in the castle's palaver hall, where we had the pleasure to listen to Dr. Akosua Adoma Perbi, giving us an insight into the heritage of slavery. She was focusing on the global nature of slavery, stating that as a result of slavery, Africans and African culture can be found in various parts of the world.

The lecture was followed by an excellent guided tour of the castle, which was over a long period of time one of the most important centres of the transatlantic slave trade. Finally, we arrived at Elmina around lunchtime. There, we went for a walk in the city center. We visited Elmina's castle, its port, where the fishermen were going on their daily tours and the Dutch cemetery.

Some of us were approached by young men doing business around the castle (without knowing that those young men were doing business) and in the conversation with them gave out their names and other personal information. It was surprising to receive a shell with friendly messages and their names on it. But this nice present turned to be an expensive one! So we learned how some of Elmina's young men earn money from naive tourists...

In the late afternoon we arrived at the beautiful Coconut Grove Hotel, where we enjoyed the beachside. We are looking forward to our next days in this wonderful place!
16.03.2010 from Kristin Heinig and Keren Asante

"Wir sind im nationalen Fernsehen! Wir waren beim Staatspräsidenten John Atta Mills und sind im nationalen Fernsehen!"
Ich bin später gekommen. In Deutschland fiel bei meiner Abreise noch Schnee. Hier in Accra, der Hauptstadt Ghanas, schlägt mir eine unglaubliche Luftfeuchtigkeit entgegen. Der Rest der Gruppe hat einen vollen Tag mit Besuch beim Staatspräsidenten, im Kofi Annan International Peacekeeping Training Center und beim deutschen Botschafter hinter sich. Sie glühen vor Begeisterung. Ich werde von meinem "Buddy" Lilli aus Ruanda begrüßt. Große Wiedersehensfreude! Wir haben uns zuletzt im August 2009 gesehen, beim ersten Teil des Go Africa... Go Germany Programms der Bundeszentrale für politische Bildung. Beide waren wir damals glücklich darüber für das Programm, das eine Initiative des Bundespräsidenten Horst Köhler ist, ausgewählt worden zu sein. 12 Afrikaner und 12 Deutsche treffen sich und lernen für 5 Wochen gemeinsam. Der Teil in Deutschland war schon super! Wir haben zusammen in der Nähe von München, in Berlin, Köln und Brüssel viel erlebt und eine abwechslungsreiche, intensive Zeit genossen. Jetzt freue ich mich auf 19 Tage in Ghana und Nigeria.

Zwischen Politik, Gender-Fragen und bunten Märkten
Am dritten Studientag steht das politische System Ghanas im Fokus. In den vergangenen Tagen haben wir einen riesigen Staudamm, welcher zur Gewinnung von Elektrizität genutzt wird, besucht. Wir haben Accra erkundet und viel über die hiesige Wirtschaft gelernt. Heute wird der erste Vortrag von dem Vater von Coretta, einer Teilnehmerin, gehalten. Er ist Professor an der Universität von Accra. Wir müssen schmunzeln. Es wird klar, warum Coretta so schlagfertig ist, bei dem Vater...

Anschließend steht eine Podiumsdiskussion auf dem Programm. Politiker der vier im Parlament von Ghana vertretenen Parteien liefern sich einen Schlagabtausch zu Armutsbekämpfung, der Verwendung von Ölgeldern und Parteiphilosophien. Interessant , dass die Sprecher der kleinen Parteien besser geschult erschienen, als die der großen.

Endlich am Nachmittag haben wir einige Stunden seltener Freizeit. Ich gehe mit Freunden zum Markt. Ein lebhafter Ort, voller Gerüche, Lärm und Menschen. Ich weiß nicht, wo ich zuerst hingucken soll. Da die Mutter die das Kind stillt, dort die Ziegen, die verscheucht werden, dazwischen kleine Öfen, um Essen zuzubereiten und der Verkauf allerlei Dinge und großer Lärm. Manchmal hat mich Traurigkeit überfallen. Die ganzen Kinder, die hier arbeiten und so viele Lasten auf den Kopf laden, dass wir Deutschen nur staunen können, werden niemals zur Schule gehen. Ohne Ausbildung werden sie immer Lastenträger bleiben, um ihr Überleben zu sichern. Wer hier zu den Glücklichen zählt, trägt um diese Uhrzeit noch seine Schuluniform. Ich erlebe die Ghanesen als sehr freundlich. Sie heißen uns Fremde willkommen, wollen lediglich mit uns ein gutes Geschäft machen. Insbesondere die Kinder werden ganz verrückt vor Freude, wenn man sie fotografiert und ihnen anschließend das Bild zeigt. Völlig müde war ich nach diesem Ausflug auf den Markt, der sich über mehrere Straßenzüge zieht.

Viel Zeit zum Ausruhen gab es nicht. Abends erwartete uns noch einen Vortrag über "Frauen in Westafrika". Es gibt 51 % Frauen in Ghana. Dennoch hatten wir im Rahmen des politischen Teils morgens nur Männer reden hören. Dafür ergriffen nun drei sympathische Feministinnen das Wort. Eine von ihnen, mit einem bemerkenswerten Volumen, veranlasste uns mit ihr zu Singen und durch Körperübungen unseren Kreislauf wieder in Schwung zu bringen, bevor wir über die Entwicklung von Frauenrechten, Gender-Fragen und die Position der Frauen in Westafrika unterrichtet wurden.

Am Ende blieb als Frage des Tages: Haben Männer eine zu dominante Stellung in Ghana? Mal sehen, ob ich die noch beantworten kann.
15.03.2010 von Constanza Zähringer

The first half of the day was marked by a visit to the Akosombo dam and the hydropower plant which can be titled as the heartbeat of Ghana in terms of electricity production. The Volta Lake also symbolizes the connection of the West African Countries, as those countries form a bowl with Ghana in the center. We had the chance to get a tour by two engineers who gave us a comprehensive overview of the facility.
Following this, we had lunch in the Akosombo area and the chance to go on a 20 minutes boat ride. On our way back to Accra we stopped over at a handcraft workshop where beads are being produced. In the afternoon we had a lecture on the economy of Ghana followed by a lively question and answer session.
After dinner the work on the common paper continued until late.
14.03.2010 fom Abdulrahman Salaudeen and Matthias Roth

Our first study day, dedicated to Ghana's history, started with a guided tour of Accra in the morning. We did not only have the chance to visit Accra´s city center, including it´s business district, the lighthouse in Jamestown and the Kwame Nkrumah Memorial, but we also went to Nima, a poor shantytown mostly inhabited by Muslim migrants. Locals led us through their part of the town, bringing us closer to different aspects of their daily lives - they drawed our attention to the problems they are facing, especially concerning water supply and sewage as well as rubbish disposal, but also to other facets of life in Nima: one of our guides invited us to the house of a musician, a man passionate in playing different kinds of African drums, others went to market stalls selling all kinds of local food.
In the afternoon, we had the pleasure to meet Prof. Robert Addo-Fening, a Historian of the University of Accra, who provided us with a broad knowledge of West African History from precolonial times to our days. Later on, we discussed intensly the question of the influence of foreign, colonial rule for the development of an independent state, focussed on Ghana's case. We are now looking forward to experience even more aspects of Ghana's history, especially on our trip to Cape Coast and Elmina.

Some of us spent this Saturday evening discovering Accra´s nightlife.
13.03.2010 fom Kristin Heinig

Our first day in Ghana... After almost everybody had safely (sometimes a bit chaotically, but who minds...) arrived in Ghana on Thursday evening or night, our programme started straight away on Friday morning. First, we went to the Kofi Annan Peacekeeping Training Center, where we heard a great and very critical lecture on the problems of peacekeeping in Africa. Afterwards, we got nice, hot, African food, including plantains, beans, hot sauces and so on there. We rushed off to meet the Ghanian president John Atta Mills. He received us in the castle's gardens (a leftover from colonialism), among plants I have at home in pots, but a little bit smaller than their African brothers, and a beautiful peacock. From what he said, he seemed to be a responsible and sensible man; only the quite critical questions of some of us irritated him a bit. But that might be understandable, as firstly, such questions seem to be rather unusual, and he had had quite a lot of other appointments on that day, as we saw later on the news (which also featured our visit, what I found rather strange).

After that, the best part of the day began: I went to the nearby Makula-Market with two other of the German participants – and it was just overwhelming. So many people, all of them so open and curious and friendly, asking us where we came from, discussing about Europa and Ghana, hairstyles and economy, everything... and then warmly welcoming us in Ghana (already on the way to the market, so that was not out of commercial interest!). I do not know any case where a German asked a "foreign looking" person just like that on the street after where he came from, and then welcomed him to Germany!
12.03.2010 from Lotta Mayer

Although the go africa... programme is intense and rigrous, it's still the most thrilling and exciting experience a young person can have.
1:48 AM Aug 23rd from Twittix

We all want to become old but noone wants to be old. That's an experience of the lectures of this morning.
12:51 AM Aug 21st from Twittix

15% of the ARD-programme are being produced in the studios of the Bayerischen Rundfunk learned the go africa participants in the studios.
4:00 AM Aug 19th from Twittix

The intercultural communication game bafa bafa is very funny while the participants learn a lot about other cultures.
1:22 PM Aug 18th from Twittix

From now we change the language on our twitter-account into english. Have fun. 7:34 AM Aug 18th from web 87 % der deutschen Bevölkerung vermissen insbesondere Ehrlichkeit und Glaubwürdigkeit in der Politik.
12:59 AM Aug 18th from Twittix

Herr Prof. Oberreuter referiert, dass die Bildung von Volksparteien wichtig ist, um eine funktionierende Demokratie aufzubauen.
12:42 AM Aug 18th from Twittix

In Deutschland kann man eine politische Karriere nicht auf Afrikapolitik aufbauen, bedauert Prof. Hofmeier
8:26 AM Aug 17th from web

Prof. Hofmeier berichtet den go africa-Teiln., dass Bundespräsident Köhler die prominenteste Persönlichkeit für Afrika in Deutschland ist.
6:39 AM Aug 17th from Twittix

Prof. Görtemaker beantwortet Fragen der afrikanischen Teilnehmer zur deutschen Einheit. Z.B. Gibt es ein neues Nationalgefühl?
3:28 AM Aug 17th from Twittix

Alle Teilnehmer lauschen dem Vortrag von Dr. kleßmann, teils mit Dolmetscher übersetzt.
12:14 AM Aug 17th from Twittix

Die nächste go africa go germany Staffel beginnt. In Seeon angekommen beginnt morgen der 1. Vortrag von Hr. Kleßmann über dt-dt. Geschichte
2:38 PM Aug 16th from web
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