Wiener Kongress

18.5.2015 | Von:
Eva Maria Werner

Ein Mahnmal des Friedens – Der Wiener Kongress in den europäischen Erinnerungskulturen

Jedes historische Ereignis ist nicht nur selbst Geschichte, sondern begründet auch eine Erinnerungsgeschichte. Gemeint ist die Historie der Art und Weise der Deutung, Darstellung und des Gedenkens an das Geschehene durch Zeitgenossen und nachfolgende Generationen. 2014/15 jährt sich der Wiener Kongress zum zweihundertsten Mal – Anlass genug, einen Blick nicht nur auf das europäische Großereignis selbst zu werfen, sondern auch auf die zugehörigen Erinnerungskulturen.[1] Allerdings ist das im Falle des Wiener Kongresses gar nicht so einfach: Keine jährlichen oder zumindest zu runden Jahrestagen wiederkehrenden Feierlichkeiten, keine Rituale und auch keine Denkmäler erinnern an jene Monate in Wien, in denen Europa neu geordnet wurde. Was blieb und bleibt dann vom Wiener Kongress? Schlaglichter aus den Jahren der runden Jubiläen, die gewissermaßen als Kristallisationspunkte von Erinnerungskulturen verstanden werden können, sollen helfen, diese Frage zu beantworten.

1864/65

Fünfzig Jahre nach dem Wiener Kongress stand dieser – je nach Perspektive – in dem Ruf, die deutsche wie die italienische Einheit verhindert, Frankreich gedemütigt und die Rechte der Völker mit Füßen getreten zu haben. Die Stimmen, die sich positiv äußerten und das Werk des Kongresses würdigten – und solche hatte es von Anfang an gegeben –, drangen kaum an die Ohren einer breiteren Öffentlichkeit. Feiern zum fünfzigsten Jubiläum fielen dementsprechend aus. Auch für die "Gewinner" des Kongresses trat dieser in der Bedeutung weit hinter die zeitgenössischen militärischen Erfolge zurück, welche stattdessen in Erinnerung gerufen und zelebriert wurden – seien es die sogenannten Befreiungskriege oder die Schlacht von Waterloo.

Ein einziger Vertreter der Historikerzunft gedachte des Wiener Kongresses zum ersten großen runden Jubiläum, indem er dezidiert zu diesem Anlass eine kleine Studie veröffentlichte: der Österreicher Joseph Alexander Freiherr von Helfert. Es sollten "(n)icht mehr die Empfindlichkeit, de(r) Haß unserer Tage in die Beurtheilung damaliger Geschehnisse" hineintragen werden, so Helfert, sondern vielmehr müsse die Tatsache anerkannt werden, dass aus dem Wiener Kongress eine Friedensperiode von fast vierzig Jahren hervorgegangen sei, die in der Geschichte ihresgleichen suche.[2] Zudem sei an die Stelle des napoleonischen Systems der Unterdrückung "das Verhältnis eines freien gleichberechtigten Staatenvereins" mit den Werten "der Rechtssicherheit, der Rechtsbeständigkeit, der Heiligkeit der Verträge" getreten.[3] Helferts Versuch, den Wiener Kongress in neuem Glanz erstrahlen zu lassen, war nicht dem Jubiläum geschuldet. Vielmehr nahm der für seinen gesamtösterreichischen Patriotismus bekannte und auch politisch aktive Historiker dieses zum Anlass, sein Streben nach Stärkung des österreichischen Nationalgefühls durch einen positiven Zugang zur eigenen Nationalgeschichte voranzutreiben.

Dass der Kongress in der österreichischen Geschichte eine solch dezidierte Rehabilitierung überhaupt nötig hatte, erstaunt zunächst, waren doch das Kaisertum Österreich und seine Haupt- und Residenzstadt Wien 1814/15 der Mittel- und Glanzpunkt Europas gewesen, und auch mit den Ergebnissen des Kongresses konnte die Regierung der Habsburgermonarchie durchaus zufrieden sein. Das Hauptproblem bestand aus Helferts Sicht allerdings darin, im Wiener Kongress den Grundstein und die Urquelle der Reaktionszeit zu sehen. Für ihn war das eine Fehlinterpretation, die er nach längeren Ausführungen über die freiheitlichen Errungenschaften des Kongresses in einem Satz zusammenfasste: "Es darf nicht dem Congresse aufgebürdet werden, was erst nach dem Congresse gefehlt wurde."[4] Damit benannte er einen Punkt, der viele Erinnerungen an den Wiener Kongress geprägt hat und bis heute beeinflusst.

Neben Helferts kleiner Studie, deren Veröffentlichung übrigens in Hinblick auf die Bewertung des Wiener Kongresses in der Habsburgermonarchie zu diesem Zeitpunkt kein Umdenken einleitete, sticht allerdings noch ein anderes, weit umfangreicheres Werk aus dem Jahr 1864 ins Auge. Vielleicht ist auch dieses nicht zufällig im Jubiläumsjahr erschienen, auch wenn darauf nicht explizit Bezug genommen wird. Es ist die mehrbändige und noch heute von Expertinnen und Experten geschätzte und genutzte Aktenedition des Comte d’Angeberg zum Wiener Kongress sowie zu seiner Vor- und Nachgeschichte. Der Herausgeber selbst begründete die Notwendigkeit seines Werkes damit, dass es angesichts der aktuellen gravierenden politischen Ereignisse, welche die Basis der europäischen Verfassung infrage stellten, wichtig sei, die Akten des Wiener Kongresses als "Ausgangspunkt der Diplomatie unserer Epoche"[5] vor Augen zu haben.

Die hinter dieser Aussage stehende Mission lässt sich mit einem Blick auf die Identität Angebergs ergründen: Hinter dem Pseudonym eines französischen Grafen verbarg sich der polnische Historiker Leonard Chodźko, der sich stark in der polnischen Nationalbewegung engagierte. So wird deutlich, dass Chodźko mit seiner Edition implizit für die auf dem Wiener Kongress verbrieften Rechte des damals gegründeten Königreiches Polen eintrat, dem 1815 eine Volksvertretung und "nationale Einrichtungen" zugestanden worden waren. Diese waren mittlerweile längst suspendiert worden, und der russische Zar, in Personalunion auch Herrscher über dieses sogenannte Kongresspolen, hatte ein System der Unterdrückung etabliert – eine Rückbesinnung auf den Kongress, mit dessen Ergebnissen sich für die Polen zunächst viele Hoffnungen verbunden hatten, konnte daher aus Chodźkos Sicht fünfzig Jahre danach nur gewinnbringend sein.

1914/19

Weitere fünfzig Jahre später fiel das hundertste Kongressjubiläum beinahe mit dem Beginn des Ersten Weltkrieges zusammen. Bereits vor dem Herbst 1914 hatte dieses jedoch schon Auswirkungen gezeitigt: Auffällig viele Quelleneditionen und Memoiren erschienen; als ein Beispiel sei die Neuauflage von Auguste de la Gardes "Gemälde des Wiener Kongresses" genannt.[6] Darüber hinaus wartete Wien mit einer besonderen Attraktion auf: dem Themenpark "Alt-Wien 1814". Dieses Privatunternehmen im Wiener Prater wollte mit immensem Aufwand durch den perfekten Nachbau von Gebäuden und Bauwerken in "patriotische(m) Rahmen"[7] erreichen, "daß der Besucher die vollkommene Illusion erfahren wird, als habe ihn eine zauberkundige Fee aus dem Lärm und dem Trubel der Jetztzeit in das alte, schöne Wien in seinen Glanztagen des Jahres 1814 versetzt".[8] Man fand hier die Triumphpforte, durch die Kaiser Franz I. nach seiner Rückkehr aus Paris im Juni 1814 in die Stadt eingezogen war, das alte Kärntnertortheater, Teile der Stadtmauer und vieles mehr aus jenem Wien, das in den vergangenen Jahrzehnten immer mehr Neubauten gewichen war und dessen Verlust von Teilen der Öffentlichkeit stark betrauert wurde.

Der Themenpark wurde durch zahlreiche Theater- und Musikaufführungen sowie gastronomische Angebote belebt. So stand den Besucherinnen und Besuchern beispielsweise eine "Kongreß-Bar" im nachgebauten Haus des Metternich-Beraters Friedrich Gentz zur Verfügung. Zusätzlich füllten die Betreiber den Themenpark mit von Schauspielern verkörperten "Wiener Typen": Unter anderem wurden Grenadiere in Bärenmützen, Stadtpolizisten in alter Uniform und ein Freiheitslieder singendes Biedermeier-Studentenquintett aufgeboten. Einen Zar Alexander I. – 1814/15 auf den Straßen sehr präsent –, einen Metternich oder andere Prominente des damaligen Geschehens suchte man hingegen vergeblich; das Kongressspezifische an dieser Vergnügungsstätte war jenseits der Triumphpforte kaum zu identifizieren. Vielmehr ging der Wiener Kongress fast vollständig in eine allgemeine "Alt-Wien"-Sehnsucht ein. Das hundertste Jubiläum schien hier schlicht ein rühriger Geschäftsmann zum Anlass genommen zu haben, ein Erfolgsmodell der vergangenen Jahre – ein "Alt-Wien dreidimensional"[9] hatte es erstmals bereits 1892 gegeben – neu aufzulegen. Tatsächlich war der Themenpark ein Erfolg; Vergnügen in der Kulisse der guten, alten und ruhmreichen Zeit war gefragt.

Insgesamt setzte der Jubiläumspark einen schon seit einiger Zeit erkennbaren Trend fort: Das Setting des Wiener Kongresses wurde in der österreichischen Erinnerungskultur bereits seit dem Ende des 19. Jahrhunderts zunehmend als Möglichkeit der Flucht in eine idealisierte heile und glorreiche Vergangenheit genutzt; verschiedene Medien, von denen die Operette die größte, auch supranationale Breitenwirkung besaß, hatten dieses Bild vermittelt. "Der Kongress tanzt", das ursprünglich vom Fürsten de Ligne geprägte Bonmot, das auf die Verzögerung der Verhandlungen angesichts der vielen Festivitäten anspielte ("Le congrès danse, mais il ne marche pas"), wurde zum wesentlichen, durchaus positiven Inhalt des europäischen Großereignisses: In Wien konnte man es sich 1814/15 gut gehen lassen und sich im Glanze des Kaisertums sonnen. So war die Erinnerung an den Wiener Kongress mit einer Mischung aus patriotischem Stolz (der Österreicherinnen und Österreicher) und Nostalgie (auch über Österreich hinaus) verbunden, ohne dass die politischen Entscheidungen rund um die Neuordnung Europas dabei eine Rolle gespielt hätten.

Das Jubiläumsvergnügen in Wien war angesichts der weltpolitischen Ereignisse allerdings von kurzer Dauer: Noch im August wurde der Themenpark geschlossen, wenig später abgerissen und das Areal schließlich für eine Kriegsausstellung genutzt. Im Dezember 1914 las man in der "Neuen Freien Presse" folgende Zeilen aus der Feder des bekannten Feuilletonisten Raoul Auernheimer:

"Die Wiener haben das Jubiläum des Kongresses vertagt. Insofern als der Kongreß eine festliche Kette von Lustbarkeiten war, ein Vergnügungslokal der Weltgeschichte (…), ist diese Vertagung gewiß gerechtfertigt. Unsere Tanzsäle sind vorderhand Spitäler und der Salon ist in den meisten Haushaltungen abgesperrt, weil man an der Beheizung spart, wo man kann, und weil ja überdies die Gäste fehlen würden, um ihn zu füllen. So sind wir begreiflicherweise auch nicht dazu aufgelegt, Tanzsaal- und Salonerinnerungen in unserem Gedächtnis aufzufrischen." [10]

Das Jubiläum war damit zwar passé, das Thema Wiener Kongress aber nicht langfristig ad acta gelegt. Vielmehr wurden seine politischen Inhalte wieder interessant, als nach Kriegsende eine neue Friedensordnung zu erarbeiten war. Der Wiener Kongress galt als einziges wirkliches Vorbild für die Pariser Friedensverhandlungen und fand jetzt nicht nur vermehrte Aufmerksamkeit bei Historikern, Juristen und Politologen, sondern hielt sogar Einzug in die aktuelle Diskussion der Diplomaten.[11] Seine Bedeutung brachte der britische Historiker Charles Webster im Rückblick auf den Punkt: "When men talked about a ‚Congress‘, it was the model of Vienna which was in their minds."[12] Die britische Regierung gab sogar eigens eine Studie bei Webster in Auftrag, um herauszufinden, inwiefern man aus der Geschichte des Wiener Kongresses für die aktuelle Situation lernen könne. Teil dieser Auftragsarbeit waren die "General Observations on the Congress of Vienna and the Applicability of its History to the Present Time", die in einer geheimen Ausgabe an die Mitglieder der britischen Delegation für die Pariser Friedenskonferenz verteilt und der Öffentlichkeit erst in den 1930er Jahren bekannt wurden.[13] Webster riet darin unter anderem dazu, Deutschland auf keinen Fall die Möglichkeit zu geben, die diplomatische Rolle des französischen Bevollmächtigten in Wien, Charles-Maurice de Talleyrand, zu imitieren.

Diese Empfehlung entsprach der allgemeinen Tendenz derer, die sich um 1919 darum bemühten, Lehren aus dem Wiener Kongress zu ziehen: Das vermeintliche Muster fand mehrheitlich im Sinne einer Warnung vor dessen postulierten Fehlern und Versäumnissen Verwendung. Gleichzeitig lehnten die USA und insbesondere US-Präsident Woodrow Wilson auch nur die Erwähnung des Wiener Kongresses rundweg ab. Prinzipien wie das Selbstbestimmungsrecht der Völker und die Ablehnung jeglicher Geheimdiplomatie ließen sich nun einmal schwer mit dem hundert Jahre zurückliegenden Friedenskongress vereinbaren. Nach dem Abschluss der Pariser Friedensverträge wandelte sich das Bild: Im Vergleich zu diesen galt der Wiener Kongress trotz seines Makels, nationale Interessen übergangen zu haben, vielfach als der "bessere" Frieden, dessen Ergebnisse nachhaltiger gewesen waren – nicht zuletzt dank der Integration der Besiegten.

Fußnoten

1.
Vgl. zur Theorie der Erinnerungskulturen Christoph Cornelißen, Erinnerungskulturen, in: Docupedia-Zeitgeschichte, 22.10.2012, https://docupedia.de/zg/Erinnerungskulturen_Version_2.0_Christoph_Corneli%C3%9Fen« (13.4.2015). Der hier verwendete Begriff von Erinnerungskulturen ist sehr breit und umfasst Bereiche von der medialen Öffentlichkeit über die Wissenschaft und den Bildungssektor bis hin zum privaten Raum, sofern diese Erinnerungen in der Öffentlichkeit Spuren hinterlassen haben.
2.
Vgl. Joseph Alexander Helfert, Fünfzig Jahre nach dem Wiener Congresse von 1814–15. Mit besonderem Hinblick auf die neuesten österreichischen Zustände, Wien 1865, S. 13.
3.
Ebd., S. 6f.
4.
Ebd., S. 14.
5.
Comte d’Angeberg, Le Congrès de Vienne et les traités de 1815. Précédé et suivi des actes diplomatique qui s’y rattachent, Bd. 1, Paris 1863, S. I.
6.
Auguste de La Garde, Gemälde des Wiener Kongresses. 1814–1815. Erinnerungen, Feste, Sittenschilderungen, Anekdoten, 2 Bde., München 1912.
7.
Kaisergarten, Alt-Wien 1814. Jahrhundertfeier des Wiener Kongresses, Wien 1914.
8.
Der Humorist vom 1.2.1914, S. 7.
9.
Vgl. den gleichnamigen Artikel von Ursula Storch, in: Wolfgang Kos/Christian Rapp (Hrsg.), Alt-Wien. Die Stadt, die niemals war. 316. Sonderausstellung des Wien-Museums 25.11.2004–28.3.2005, Wien 2004, S. 159–164; Elke Krasny, Beschwingte Gelassenheit und vornehme Zurückhaltung. Alt-Wien auf Weltausstellungen, in: ebd., S. 165–171.
10.
Raoul Auernheimer, Der Liebling des Wiener Kongresses, in: Neue Freie Presse vom 13.12.1914, S. 1ff., hier: S. 2.
11.
Siehe auch Reiner Marcowitz’ Beitrag in dieser Ausgabe (Anm. d. Red.).
12.
Charles K. Webster (1923), The Congress of Vienna 1814–15 and the Conference of Paris 1919. A Comparison of their Organization and Results, in: William Norton Medlicott (Hrsg.), From Metternich to Hitler. Aspects of British and Foreign History 1814–1939, London 1963, S. 1–13, hier: S. 2.
13.
Charles K. Webster, The Congress of Vienna 1814–1815, London 1934.
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Autor: Eva Maria Werner für Aus Politik und Zeitgeschichte/bpb.de
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