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25.1.2010 | Von:
Werner Rösener

Landwirtschaft und Klimawandel in historischer Perspektive

Wüstungen und verlassene Siedlungen

Im Spätmittelalter entstanden in vielen Regionen Europas zahlreiche Wüstungen und abgegangene Höfe, Dörfer und Fluren.[21] Auf der Suche nach den Ursachen der spätmittelalterlichen Wüstungsprozesse sind unterschiedliche Gründe und Theorien vorgelegt worden, die nur partiell überzeugen. Als Hauptgrund für die Bildung von Wüstungen wurden lange Zeit die zahlreichen Kriege und Fehden jener Epoche genannt. Neben dieser Kriegstheorie behauptete sich bei den Geographen besonders die Konzentrationstheorie: Wüstungen seien im Spätmittelalter vor allem durch die Zusammenlegung mehrerer Ortschaften zu größeren Siedlungen entstanden. Der Wirtschaftshistoriker Wilhelm Abel stellte in diesem Zusammenhang die Agrarkrisentheorie auf,[22] die eine enge Verbindung von krisenhaften Phänomenen in der Agrarwirtschaft und Abwanderungsvorgängen im ländlichen Raum sah. Die wichtige Frage, ob die Wüstungsvorgänge eine Folge von Klimaveränderungen waren, wurde von ihm jedoch nicht erörtert.

Die Siedlungsforschung hat zu Recht darauf hingewiesen, dass während des Spätmittelalters die höher gelegenen und von der Natur benachteiligten Siedlungen den stärksten Abgang erlebten. Die starke Bevölkerungszunahme, die im 12. und 13. Jahrhundert den Landesausbau vorantrieb, hatte dazu geführt, dass bäuerliche Siedlungen auch auf Grenzertragsböden und an solchen Orten angelegt wurden, wo bäuerliche Siedlung auf die Dauer nicht möglich war oder zu hohe Kosten verursachte. Von der Wüstungsbildung des Spätmittelalters waren daher die Rodungssiedlungen des Hochmittelalters in den deutschen Mittelgebirgsregionen am stärksten bedroht. Der ungünstigen Lage von Siedlungen kommt bei der spätmittelalterlichen Wüstungsbildung aber nur eine mitverursachende Rolle zu, da die Abwanderung aus den klimatisch gefährdeten und wenig begünstigten Orten erst erfolgte, als durch den allgemeinen Bevölkerungsrückgang Platz in den günstiger gelegenen Siedlungen entstanden war.[23]

In Norwegen, das durch seine Randlage auf Klimaveränderungen äußerst empfindlich reagiert, war die Wüstungsbildung im Spätmittelalter besonders ausgeprägt. Die Aufgabe vieler Einzelhöfe und Dörfer war nach Ansicht der norwegischen Forschung vor allem eine Folge der Klimaverschlechterung, die dort im Spätmittelalter zusammen mit einem beträchtlichen Bevölkerungsrückgang in erheblichem Maße wirksam war. Durch detaillierte Untersuchungen zur Siedlungs- und Agrargeschichte konnte gezeigt werden, dass die bäuerliche Agrarwirtschaft während des klimatisch günstig beeinflussten Hochmittelalters in Skandinavien einen Höchststand erreichte.[24] In Norwegen mit seiner ausgeprägten Einzelhofsiedlung begann im 14. Jahrhundert eine schwierige Phase. Viele Einzelhöfe wurden besonders in den höher gelegenen Regionen reihenweise aufgegeben. In den Bergregionen über 300 Meter hatte sich die Vegetationsperiode so weit verkürzt, dass der Getreidebau zu einer unsicheren Angelegenheit geworden war. Die demographischen Auswirkungen waren gravierend, da der um 1300 erreichte Höchststand der Bevölkerungszahl mit den Hungerkrisen des frühen 14. Jahrhunderts zuerst dramatisch und dann kontinuierlich zurückging und im 17. Jahrhundert einen Tiefstand erreichte.

Die norwegische Bevölkerung hat sich über Jahrhunderte hinweg von den Folgen der Klimaverschlechterung nicht erholt. Während dieser Zeit wurden die meisten Gehöfte in höheren Lagen verlassen, zumal abwandernde Bauernfamilien in den Tälern leergewordene Hofstellen mit besseren Böden übernehmen konnten. Zweifellos wirkten sich Klimawandel und Bevölkerungsrückgang besonders auf Ackerbau und Getreidewirtschaft aus. Schriftlichen Zeugnissen zufolge belief sich die norwegische Getreideernte noch im Jahre 1665 auf lediglich 67 bis 70 Prozent der Erträge aus der Blütezeit um 1300.[25]

Fußnoten

21.
Vgl. Wilhelm Abel, Die Wüstungen des ausgehenden Mittelalters, Stuttgart 19763; Martin Born, Die Entwicklung der deutschen Agrarlandschaft, Darmstadt 1974, S. 67 - 73.
22.
Vgl. W. Abel (Anm. 10), S. 22 - 81.
23.
Vgl. Werner Rösener, Bauern im Mittelalter, München 1985, S. 258.
24.
Svend Gissel u.a., Desertion and Land Colonisation in the Nordic Countries c.1300 - 1600. Comparative Report from the Scandinavian Research Project on Deserted Farms and Villages, Stockholm 1981.
25.
Vgl. H. H. Lamb (Anm. 2), S. 222.