Blick auf den Erdball vom Weltall aus. Im Zentrum des Betrachters ist die nördliche Halbkugel zu sehen. Sie ist kaum von Wolken bedeckt. Im Westen liegt der amerikanisch Kontinent, im Osten liegt Europa. Dazwischen leuchtet blau der Ozean Atlantik.
13.8.2014

Die parlamentarische Geburtsstunde der Bundesrepublik

Große Teile Deutschlands lagen noch in Trümmern, als der demokratische Aufbau begann: Am 14. August 1949 wählten die Menschen in den westlichen Besatzungszonen den ersten Deutschen Bundestag. Es war ihre erste freie Wahl seit der Machteroberung der Nationalsozialisten.

In allen Städten West-Deutschlands wurden Litfaßsäulen, Anschlagtafeln und Mauern mit Wahlplakaten beklebt, mit denen die Parteien um Stimmen für die Bundestagswahl am 14.08.1949 warben. Ein findiger Seifenfabrikant nutzte den Wahlkampf für seine Reklamezwecke aus und ließ Plakate mit der Aufschrift "Wählt Warta Seife" zwischen die Wahlplakate der Parteien kleben. Hier die Anschlagtafel mit den Seifenplakaten in Düsseldorf am 05.08.1949.Eine Anschlagtafel am 5. August 1949 in Düsseldorf mit Wahl- und Werbeplakaten zur Bundestagswahl. Ein findiger Seifenfabrikant nutzte den Wahlkampf für seine Reklamezwecke. (© picture-alliance/dpa)

"Morgen müssen alle Wahlberechtigten an die Wahlurne treten und den ersten Bundestag wählen. Keiner darf fehlen. Wer jetzt nicht wählt, hat bekanntlich hinterher auch kein Recht zum Schimpfen." Mit diesen Worten forderte der Bremer Senatspräsident Wilhelm Kaisen seine Mitbürgerinnen und Mitbürger in Westdeutschland am 13. August 1949 auf, am nächsten Tag den ersten Deutschen Bundestag zu wählen. Es war nach den Landtagswahlen von 1946 die erste freie Wahl seit den Reichstagswahlen im November 1932.

60 x Deutschland: Die Jahresschau. Das Jahr 1949. (© Rundfunk Berlin-Brandenburg)

Streit um Wahlrecht

Wie gewählt wurde, wer wählen durfte und gewählt werden konnte, hatten die Mitglieder des Parlamentarischen Rates im erst wenige Monate zuvor in Kraft getretenen Grundgesetz und in einem eigenen Gesetz zur Wahl des ersten Deutschen Bundestages festgelegt. Der Parlamentarische Rat war die verfassungsgebende Versammlung der Bundesrepublik und setzte sich aus 65 Abgeordneten der westdeutschen Länderparlamente zusammen.

Die Vertreter der verschiedenen Parteien im Parlamentarischen Rat hatten zunächst über das Wahlsystem gestritten. Während die meisten Mitglieder der CDU eine Mehrheitswahl befürworteten, traten Vertreter von SPD, FDP, Zentrum und KPD für eine Verhältniswahl ein. Die Parlamentarier einigten sich schließlich auf einen Kompromiss, die personalisierte Verhältniswahl: Ein Teil der Abgeordneten wurde nach relativer Mehrheitswahl in Einpersonenwahlkreisen gewählt, der Anteil der Parteien an den Sitzen im Bundestag wurde aber ausschließlich durch Verhältniswahl ermittelt.

Teil dieses Kompromisses war die sogenannte Sperrklausel. Sie sollte verhindern, dass Splitterparteien in den Bundestag gewählt würden. Die Sperrklausel galt bei dieser Wahl auf Länderebene: Eine Partei musste mindestens fünf Prozent der abgegebenen Stimmen in einem Bundesland gewinnen, um in den Bundestag einzuziehen. Stimmen aus Ländern, in denen Parteien weniger als fünf Prozent der Stimmen erhielten, wurden nicht gezählt. Erst mit dem Wahlgesetz von 1953 gab es eine bundesweite Fünf-Prozent-Hürde.

Quellentext

Besonderheiten der ersten Bundestagswahl

Wer durfte wählen?

Wahlberechtigt waren alle Männer und Frauen mit deutscher Staatsbürgerschaft ab 21. Jahren. Erst zur Bundestagswahl 1972 wurde das aktive Wahlrecht auf 18 Jahre gesenkt.

Das Wahlgesetz zum ersten Deutschen Bundestag sah zudem das Wahlrecht für Vertriebene, Geflüchtete oder zurückgekehrte Kriegsgefangene ohne deutsche Staatsbürgerschaft vor, die ihren dauerhaften Wohnsitz innerhalb den Grenzen des Deutschen Reiches von 1938 durch den Krieg oder die Gebietsabtretungen nach Kriegsende verloren hatten.

Vom Wahlrecht ausdrücklich ausgeschlossen waren dagegen Personen, die im Rahmen der Entnazifizierung strafrechtlich verfolgt oder anderweitig sanktioniert waren.

Wie wurde gewählt?

Im Gegensatz zu heutigen Bundestagswahlen konnten die Wahlberechtigten 1949 nur eine Stimme abgeben. Mit dieser Stimme wählten sie zugleich ihren Direktkandidaten und die Landesliste seiner Partei. Erst seit 1953 können Wahlberechtigte in Deutschland bei Bundestagswahlen eine Erst- und Zweitstimme vergeben.

Die für die Sitzverteilung im Bundestag wichtigen Stimmanteile der Parteien wurden bis 1956 zudem nur innerhalb der einzelnen Bundesländern und nicht bundesweit summiert, bevor sie nach dem d´Hondt-Verfahren in Mandate umgerechnet wurden. Parteien mussten in einem Bundesland über fünf Prozent der Stimmen erhalten, um in den Bundestag einziehen zu können (Sperrklausel).

Wer wurde gewählt?

Zur Wahl stellen durften sich alle Männer und Frauen mit deutscher Staatsbürgerschaft sowie Flüchtlinge oder Vertriebene ohne deutsche Staatsbürgerschaft (siehe oben) ab 25 Jahren. Erst 1975 wurde das Mindestalter für das passive Wahlrecht auf 18 Jahre gesenkt.

Insgesamt gab es zur Bundestagswahl 1949 in den elf Bundesländern 242 Wahlkreise mit Direktkandidaten, 158 Abgeordnete zogen über die Landeslisten in den Bundestag ein (insgesamt waren also 400 Sitze zu vergeben, dazu kamen zwei Überhangmandate bei SPD und CDU sowie acht Abgeordnete aus West-Berlin mit eingeschränktem Stimmrecht).

Mehr Informationen zur Bundestagswahl 1949 gibt es beim Bundeswahlleiter. Das Wahlgesetz von 1949 gibt es beim Bundesanzeiger als PDF zum Herunterladen.