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Agrarische Intensivgebiete

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Agrarische Intensivgebiete

Oliver Klein Christine Tamásy

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Die Auswirkungen der industriell geprägten Landwirtschaft zeigen sich besonders in agrarischen Intensivgebieten wie dem Oldenburger Münsterland: Neben positiven wirtschaftlichen Effekten gehören dazu auch Nachteile für Umwelt, Tiere, Böden und Klima.

Getreideernte auf Feldern in Neukalen, Mecklenburg-Vorpommern (© picture-alliance, blickwinkel)

Die moderne, industriell geprägte Landwirtschaft, die preiswerte Lebensmittel für globalisierte Märkte produziert, wird in der Gesellschaft zunehmend kritisch hinterfragt. Insbesondere in agrarischen Intensivgebieten sind die Problemlagen offensichtlich, zum Beispiel Degradation, also die Verschlechterung der Bodeneigenschaften, oder für Mensch und Umwelt schädliche Emissionen und Belastungen des Grundwassers. Vor allem Regionen mit einer hohen Anzahl von Geflügel, Schweinen oder Rindern pro landwirtschaftliche Nutzfläche (sogenannte "Viehdichte") stehen im Mittelpunkt der Kritik. In den Medien haben solche Regionen mitunter die wenig schmeichelhaften Bezeichnungen "Schweinegürtel", "Güllegürtel" oder auch "Hochburg der Massentierhaltung" erhalten. Generell handelt es sich bei agrarischen Intensivgebieten um Räume, die eine besonders starke landwirtschaftliche Nutzung kennzeichnet.

Entwicklungspfade und Standorte intensiver Agrarproduktion

Die Entstehung von agrarischen Intensivgebieten hängt eng mit dem strukturellen Wandel der Landwirtschaft zusammen, der sich insbesondere im fortschreitenden Rückgang der Zahl landwirtschaftlicher Betriebe widerspiegelt. Forciert durch die Nachfragemacht der großen Supermarktketten (Edeka, Rewe) und Discounter (Aldi, Lidl) haben sich die Preise für landwirtschaftliche Erzeugnisse hierzulande auf niedrigem Niveau etabliert. Um angesichts der geringen Margen wettbewerbsfähig zu bleiben, mussten die Akteure auf den vorgelagerten Produktionsstufen, also die landwirtschaftlichen Betriebe, ein gewisses Größenwachstum erreichen oder Angebote bündeln. Zahlreiche Betriebe konnten dies nicht leisten und mussten die Produktion aufgeben (gemäß dem Prinzip "Wachsen oder Weichen"), auch weil die Hofnachfolge oftmals nicht gesichert war.

Die verbliebenen Betriebe haben sich zumeist auf wenige Produktionszweige spezialisiert und eine ausdifferenzierte Arbeitsteilung innerhalb des Agrar- und Ernährungssystems vorangetrieben. Vielfach kam es zu einer Entkoppelung von Tierhaltung und Pflanzenbau, zur Umwidmung von Grünland in Ackerland und zum Aufbau moderner Viehhaltungssysteme in Großbeständen bei zunehmendem Einsatz neuer Technologien (z.B. automatische Fütterungsanlagen, digital gestützte Flächenbewirtschaftung). Diese Entwicklungen führten zu räumlichen Konzentrationsprozessen. Schwerpunktregionen mit intensiver Nutztierhaltung bildeten sich vor allem im Nordwesten Deutschlands heraus. Unter Berücksichtigung von Klima-, Boden- und Wasserschutzaspekten sieht der Wissenschaftliche Beirat Agrarpolitik "mittelfristig keine Alternative zur Reduktion von Tierbeständen in den gegenwärtigen Ballungsregionen der Tierhaltung."

Räumliche Konzentration der Nutztierhaltung in der Bundesrepublik Deutschland (Interner Link: Grafik zum Download) (bpb, Quelle: Heinrich-Böll-Stiftung (Fleischatlas 2018), Jonas Luckmann, Destatis.) Lizenz: cc by-nc-sa/4.0/deed.de

In der Nutztierhaltung im Nordwesten spielt vor allem die Existenz agrarindustrieller Großunternehmen eine wichtige Rolle für die Entwicklung der agrarischen Intensivgebiete. Deren enorme Produktionskapazitäten erfordern eine stetige Versorgung mit landwirtschaftlichen Produkten, die über weitgehend stabile Zulieferer- bzw. Abnehmerbeziehungen gehandelt werden. Ein prägnantes Beispiel: In den größten Unternehmen der industrialisierten Geflügelwirtschaft im Nordwesten Deutschlands werden heute pro Woche mehrere Millionen Tiere geschlachtet. Allerdings hat die Intensivierung der Landwirtschaft zu erheblichen Umweltproblemen geführt. Eine große Herausforderung ist die Verwertung überschüssiger Reststoffe aus der Nutztierhaltung – zum Beispiel dringen synthetischer Dünger und Gülle ins Grundwasser ein und lassen den Nitratgehalt des Wassers steigen. Eine weitere große Herausforderung ist die Reduzierung von Treibhausgas-Emissionen im Sinne des Klimaschutzes – hier geht es vor allem um das bei der Verdauung in Viehmägen entstehende Methan.

Hühnerstall in Meppen (Niedersachsen) (© picture-alliance/dpa)

Das Oldenburger Münsterland im westlichen Niedersachsen

Als idealtypisches agrarisches Intensivgebiet gilt das Oldenburger Münsterland im westlichen Niedersachsen, das die beiden Landkreise Cloppenburg und Vechta umfasst (vgl. Abb. 2). Es handelt sich um einen prosperierenden ländlichen Raum, der ein beachtliches Wirtschaftswachstum, eine geringe Arbeitslosigkeit und eine überaus dynamische Bevölkerungsentwicklung aufweist (vgl. Info-Box). Der eingeschlagene Wachstumspfad basiert in besonderem Maße auf der Agrar- und Ernährungswirtschaft – mit Spezialisierungen in den Bereichen Geflügel- und Schweinehaltung sowie Agrartechnik und Futtermittelindustrie.

Der Beginn der Intensivierung wird auf die Zeit des "Wirtschaftswunders" in den 1950er-Jahren datiert. Die Wiederaufnahme der Marktbeziehungen für landwirtschaftliche Produkte nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs und die Einfuhr größerer Mengen an Futtermitteln über die Hafenstädte ermöglichten die Ausweitung der Viehbestände bei gleichzeitig steigender Nachfrage nach tierischen Produkten innerhalb Deutschlands. Der Bau und Ausbau der Bundesautobahn 1 (A 1) war in dieser Hinsicht ein wichtiger infrastruktureller Faktor. Aufgrund der engen Verknüpfung der Lebensmittelproduzenten vor Ort mit den vor- und nachgelagerten Wirtschaftsbereichen (z. B. Pflanzenbau, Tierhaltung, Großhandel) und der raschen Umsetzung technologi-scher und züchterischer Neuerungen traten selbstverstärkende Effekte ein. Diese führten über Jahrzehnte zu enormen Produktivitätssteigerungen, zu einem explosionsartigen Anstieg der Nutztierbestände (Geflügel, Schweine) und zur Herausbildung eines gut vernetzten und zunehmend international ausgerichteten Agribusiness-Clusters. Einige Unternehmen aus der Region sind mittlerweile zu europa- oder gar weltweiten Marktführern in ihrem jeweiligen Segment (z. B. Eiproduktion, Stalltechnik, Landmaschinen) aufgestiegen.


Ausgewählte Strukturdaten des Oldenburger Münsterlandes Landkreis Cloppenburg: Datenspiegel 2019. Verfügbar unter: https://lkclp.de/uploads/files/datenspiegel_2019.pdf (Letzter Zugriff am 30.04.2020); Landkreis Cloppenburg: Wirksamkeitsanalyse der Kontrolltätigkeiten und -regelungen in den Bereichen Lebensmit-tel, Tiergesundheit und Tierschutz 2017, Cloppenburg 2018. Verfügbar unter: https://lkclp.de/uploads/files/wirksamkeitsanalyse_2017.pdf (Stand: 30.04.2020); Landkreis Vechta (2019): Datenspiegel 20...

Ausgewählte Strukturdaten des Oldenburger Münsterlandes Landkreis Cloppenburg: Datenspiegel 2019. Verfügbar unter: https://lkclp.de/uploads/files/datenspiegel_2019.pdf (Letzter Zugriff am 30.04.2020); Landkreis Cloppenburg: Wirksamkeitsanalyse der Kontrolltätigkeiten und -regelungen in den Bereichen Lebensmit-tel, Tiergesundheit und Tierschutz 2017, Cloppenburg 2018. Verfügbar unter: https://lkclp.de/uploads/files/wirksamkeitsanalyse_2017.pdf (Stand: 30.04.2020); Landkreis Vechta (2019): Datenspiegel 2018/19. Verfügbar unter: https://www.landkreis-vechta.de/politik-und-verwaltung/der-landkreis-vechta/zahlen-daten-fakten.html (Stand: 30.04.2020); Landesamt für Statistik Niedersachsen (2019): Regionalmonitoring Wirtschaft: Bruttowertschöpfung. Verfügbar unter: www1.nls.niedersachsen.de/statistik/html/default.asp (Stand: 30.04.2020).
Landkreis CloppenburgLandkreis Vechta
Fläche 1.420 km²814 km²
Einwohnerzahl 170.347141.587
Einwohnerdichte 120 EW / km²174 EW / km²
Arbeitslosenquote 4,3 %3,9 %
Anteil soz.-vers. Beschäftigte im primären Sektor 3,8 % (D: 1,3 %)3,3 % (D: 1,3 %)
Anteil landw. Nutzfläche an Gesamtfläche 67,1 % (D: 51,0 %)66,6 % (D: 51,0 %)
Anteil primärer Sektor an Bruttowertschöpfung 7,4 % (D: 0,9 %)5,2 % (D: 0,9 %)
Anzahl Nutztierhalter 5.2293.164
Rinderbestand 171.735112.669
Schweinebestand 1.825.1481.611.579
Geflügelbestand 13.263.27812.153.397


Die erfolgreiche Entwicklung des Oldenburger Münsterlandes wird von gravierenden Nachhaltigkeitsdefiziten begleitet und ist deshalb auch kritisch zu beurteilen. Boden und Grundwasser sind stark mit Nährstoffen belastet – eine Folge der großen Anzahl an Nutztieren auf relativ engem Raum. Die räumliche Konzentration von Stall- und Biogasanlagen sowie die Landbewirtschaftung führen zudem zu erheblichen Emissionen von Kohlendioxid und Methan, die mit zum Klimawandel beitragen. Jüngst wird daher zunehmend die Forderung diskutiert, von politischer Seite darauf hinzuwirken, die Tierbestände in den Regionen der intensiven Tierhaltung zu reduzieren.

Perspektiven

Welche Perspektiven gibt es für die Regionalentwicklung in den agrarischen Intensivgebieten angesichts der vielfältigen aktuellen Herausforderungen? Die Notwendigkeit für neue politische Ansätze wird insbesondere im Zuge aktueller Diskussionen um den Klimawandel deutlich. Mit Blick auf die negativen Auswirkungen der intensiven Nutztierhaltung äußert sich Prof. Mojib Latif als einer der führenden Klimaforscher Deutschlands in einem Interview wie folgt: "Das Klima ist eng an die Mensch-Tier-Beziehung gekoppelt. Durch den enormen Energieeinsatz bei der Fleischerzeugung oder auch durch den Methanausstoß in der Massentierhaltung haben wir eine unmittelbare Verbindung zur Klimaerwärmung."

Grundsätzlich ist eine langfristig nachhaltige Entwicklung nur durch veränderte Wirtschafts- und Ernährungsstile möglich. So zeigen gegenwärtige Debatten, dass neue Leitbilder in der Agrarproduktion ebenso notwendig sind wie ein verändertes, nachhaltigeres Konsumverhalten. Innovationen, die sich in Nischen entwickeln, sind dabei wichtige Treiber grundlegender Veränderungsprozesse. In der Agrar- und Ernährungswirtschaft gelten die solidarische Landwirtschaft, die Permakultur-Bewegung und der bioregionale Landbau ebenso als Wiederentdeckungen und Innovationen wie das Laborsteak oder vegane Fleischersatzprodukte. Agrarische Intensivgebiete und die dortigen Akteure könnten hier zu "Pionieren des Wandels" werden, um einerseits teils altbewährte Anbaumethoden unter neuen gesellschaftlichen und technologischen Bedingungen zu reaktivieren und andererseits gänzlich neue Praktiken im Agrar- und Ernährungssystem zu etablieren.

Dr. Oliver Klein ist Diplom-Geograph und wissenschaftlicher Mitarbeiter am Lehrstuhl für Humangeographie der Universität Greifswald. Seine Forschungsschwerpunkte liegen in den Bereichen Wirtschaftsgeographie, ländliche Räume und Nachhaltigkeitstransformationen.

Prof. Dr. Christine Tamásy ist Professorin für Humangeographie an der Universität Greifswald, Institut für Geographie und Geologie. Forschungsschwerpunkte: Ländliche Räume (speziell agrarische Intensivgebiete), neue Agrargeographie und Entrepreneurship in räumlicher Perspektive.