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5.1.2021 | Von:
Frank Decker

Die Organisation der FDP

Mandatsträger nehmen in der FDP eine hervorgehobene Rolle ein. Auch die Landesverbände spielen innerparteilich eine große Rolle.

Das FDP-Präsidium bei einer Sitzung 2015: FDP-Schatzmeister Hermann Otto Solms, Generalsekretärin Nicola Beer, der FDP-Bundesvorsitzende Christian Lindner und der stellvertretende Vorsitzende Wolfgang Kubick.Das FDP-Präsidium bei einer Sitzung 2015: FDP-Schatzmeister Hermann Otto Solms, Generalsekretärin Nicola Beer, der FDP-Bundesvorsitzende Christian Lindner und der stellvertretende Vorsitzende Wolfgang Kubick. (© picture-alliance/dpa)

Bezogen auf die Organisation wirken in der FDP unter allen deutschen Parteien die Relikte einer Honoratiorenpartei am stärksten nach. Das Erscheinungsbild der Partei wird vor allem durch ihre Abgeordneten und – wenn sie regiert – Minister bestimmt, weniger durch die Parteibasis oder den Parteiapparat. Auch unter den Mitgliedern und Funktionären haben sich viele ein hohes Maß an "innerer Unabhängigkeit" bewahrt. Dies steht den Bedürfnissen einer straffen Organisation manchmal im Wege, verbürgt aber zugleich einen gewissen Schutz gegen populistische Tendenzen in der Parteiführung, wie sie z.B. Anfang der 2000er-Jahre zu beobachten waren. Prekär ist die Organisationsschwäche in finanzieller Hinsicht, indem sie die FDP in hohem Maße von Spenden abhängig macht. Weil sich darunter überdurchschnittlich viele Großspenden befinden, wurde der Partei immer wieder ihre Abhängigkeit von der Wirtschaft vorgeworfen. In die großen Parteienfinanzierungsskandale der 1980er-Jahre war die FDP maßgeblich mitverwickelt (Lösche / Walter 1996: 127 ff.).

Nachhaltige Auswirkungen auf die Parteiorganisation hatten die Koalitionswechsel Ende der 1960er- und Anfang der 1980er-Jahre. Durch sie gingen der FDP nicht nur in erheblichem Maße Mitglieder verloren, sondern auch ein Teil ihres Führungspersonals (Walter 2010: 33). Bei der zweiten Wende verließen dabei vor allem Vertreter der Nachwuchsgeneration die Partei, etwa Ingrid Matthäus-Maier oder der spätere EU-Kommissar Günter Verheugen, die beide zur SPD wechselten.

Der Organisationsaufbau der FDP entspricht dem der anderen im Bundestag vertretenen Parteien. Höchstes Organ ist der aus 662 Delegierten bestehende Parteitag, der einmal im Jahr zusammentritt und laut Parteisatzung über "grundsätzliche politische und organisatorische Fragen" berät und beschließt. Er wählt das Präsidium, dem die eigentliche operative Führung der Partei obliegt, und den Vorstand. Das Präsidium ist Teil des Vorstandes. Ihm gehören der Parteivorsitzende, die drei stellvertretenden Parteivorsitzenden, der Generalsekretär, der Schatzmeister, drei Beisitzer sowie jeweils ein Vertreter der Bundestags- und Europaparlamentsfraktion an. Der Vorstand umfasst darüber hinaus - falls existent - die Bundesminister, Länderregierungschefs und EU-Kommissionsmitglieder der FDP sowie 34 weitere gewählte und eine wechselnde Zahl von beratenden Mitgliedern. Unter die letztgenannten fielen lange Jahre auch die inzwischen verstorbenen früheren Vorsitzenden Scheel, Genscher und Lambsdorff, um deren Unterstützung sich - von Kinkel bis Lindner - alle folgenden Vorsitzenden bemühten.

Die These einer führungsdominierten Partei wird bei der FDP durch die Rolle der basisdemokratischen Instrumente relativiert. Als bisher einzige im Bundestag vertretene Partei haben die Liberalen – noch dazu während ihrer Regierungszeit – Mitgliederentscheide zu bedeutsamen einzelnen Sachfragen durchgeführt. In beiden Fällen konnte sich die Parteispitze durchsetzen: 1995 setzte sie das Instrument selbst ein, um mit der erwarteten (und von ihr gewünschten) Zustimmung der Basis den Widerstand der Justizministerin gegen den Großen Lauschangriff zu brechen, 2011 wehrte sie ein von der Basis angestrengtes Mitgliederbegehren gegen die Eurorettungspolitik ab (Treibel 2014: 219 ff.).

Eine vergleichsweise große Rolle spielen in der FDP die Landesverbände, während die innerparteilichen Gruppierungen und Strömungen von eher geringer Bedeutung sind bzw. an Bedeutung verloren haben. Ausgenommen davon bleiben lediglich die Jungen Liberalen, die als Jugendorganisation der FDP 1983 die nach der Bonner Wende in Ungnade gefallenen Jungdemokraten ablösten und heute das wichtigste Karrieresprungbrett für die künftige Führungsreserve darstellen (Treibel 2018: 328 f.).

Die Mitgliederzahl der FDP bewegte sich seit den 1950er-Jahren trotz der verschiedenen Austrittswellen relativ konstant zwischen etwa 53.000 (niedrigster Wert 1971) und 87.000 (höchster Wert 1981), bevor sie nach der Vereinigung mit der ostdeutschen LDPD 1990 kurzzeitig von 65.000 auf fast 179.000 hochschnellte. Bereits 1999 war der alte Wert von 65.000 wieder erreicht. Nach ihrem Ausscheiden aus der Regierung fiel die FDP 2015 mit 53.000 auf das Rekordtief von 1971 zurück, seither nimmt die Mitgliederzahl wieder zu (auf 65.500 Ende 2019).

Infolge der zahlreichen Neueintritte in den 2000er-Jahren und seit 2015 ist das Durchschnittsalter der FDP-Mitglieder auf 51 Jahre gesunken und damit das geringste nach den Grünen-Mitgliedern. Der Anteil der jüngeren (bis 30 Jahre alten) Mitglieder liegt bei 17 Prozent. Ein notorisches Problem bleibt dagegen der Frauenanteil, der von niedrigen 25 Prozent 1996 auf unter 22 Prozent 2019 nochmals zurückgegangen ist. Der Eindruck einer männerdominierten Partei wurde durch die von Lindner betriebene Ablösung Linda Teutebergs als Generalsekretärin im September 2020 nach nur 16 Monaten Amtszeit bestärkt. Als einzige Partei neben der AfD hat die FDP bisher auf eine satzungsmäßige Frauenquote verzichtet. Ihre Einführung wird - je nach Sichtweise: paradoxer- oder konsequenterweise - gerade von den Frauen in der Partei abgelehnt, nicht der Parteiführung.

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Literatur zur FDP

Anan, Deniz (2019), Ist Opas FDP wirklich tot? Eine Analyse des FDP-Bundestagswahlprogramms 2017 im Lichte der strategischen Neuorientierung nach 2013, in: Zeitschrift für Politikwissenschaft 29 (1), S. 53-75.

Decker, Frank (2011), Noch eine Chance für die Liberalen?, in: Berliner Republik 13 (5), S. 58-65.

Decker, Frank / Best, Volker (2016), Wiederaufstieg oder endgültiger Abstieg? Die FDP zur Halbzeit der Auszeit, in: Gesellschaft - Wirtschaft - Politik 65 (1), S. 43-52.

Dittberner, Jürgen (2010), Die FDP. Geschichte, Personen, Organisationen, Perspektiven. Eine Einführung, 2. Aufl., Wiesbaden.

Freckmann, Michael (2018), Lindners FDP. Profil - Strategie - Perspektiven, Frankfurt a.M. (Otto Brenner Stiftung, Arbeitspapier 29).

Hein, Dieter (1985), Zwischen liberaler Milieupartei und nationaler Sammlungsbewegung. Gründung, Entwicklung und Struktur der Freien Demokratischen Partei 1945-1949, Düsseldorf.

Lösche, Peter / Franz Walter (1996), Die FDP. Richtungsstreit und Zukunftszweifel, Darmstadt.

Niedermayer, Oskar (2015), Von der dritten Kraft zur marginalen Partei. Die FDP von 2009 bis nach der Bundestagswahl 2013, in: ders. (Hg.), Die Parteien nach der Bundestagswahl 2013, Wiesbaden, S. 103-134.

Treibel, Jan (2014) Die FDP. Prozesse innerparteilicher Führung 2000-2012, Baden-Baden.

Treibel, Jan (2018), Freie Demokratische Partei (FDP), in: Frank Decker / Viola Neu (Hg.), Handbuch der deutschen Parteien, 3. Aufl., Wiesbaden, S. 319-331.

Vorländer, Hans (2013), Welche Koalition sichert das Überleben? Bündnisaussichten der FDP, in: Frank Decker / Eckhard Jesse (Hg.), Die deutsche Koalitionsdemokratie vor der Bundestagswahl 2013, Baden-Baden 2013, S. 389-404.

Walter, Franz (2010), Gelb oder Grün? Kleine Parteiengeschichte der besserverdienenden Mitte in Deutschland, Bielefeld.


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