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Can labour migration solve the problem?

Kurzdossiers "Paradise Left Behind" – Begleitmaterial zum Film "Es geht um differenzierte Bilder." – Ein Gespräch über Paradise Left Behind Die ägäischen Inseln: von Räumen des Transits zu Räumen der Immobilisierung 'Schengen', 'Dublin' und die Ambivalenzen der EU-Migrationspolitik. Eine kurze Geschichte Paradise Left Behind Migration und Wirtschaft Die wirtschaftlichen Auswirkungen von Zuwanderung Wie sich Migration auf die Herkunftsländer auswirkt Migrantische Ökonomien in Deutschland Fachkräfteengpässe und Arbeitsmigration nach Deutschland Migration und Handwerk – kurze Geschichte einer langen Verbindung Migration und Handwerk: Fachkräftemangel und integratives Potenzial Zugehörigkeit und Zusammenhalt in der Migrationsgesellschaft Was ist Heimat? Warum es so viel leichter ist über Nudelsalat zu reden als über Rassismus Die blinden Flecken antirassistischer Diskurse Was hält eine Gesellschaft zusammen? Was hält eine Gesellschaft zusammen? 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Aussiedler Politische Partizipation von Russlanddeutschen Russlanddeutsches Verbandswesen Religiosität unter Russlanddeutschen Interview mit Peter Dück Russlanddeutsche in Russland Russlanddeutsche transnational Jüdische Kontingentflüchtlinge und Russlanddeutsche Transnationalismus als Beheimatungsstrategie Aushandlungen der Zugehörigkeit russlanddeutscher Jugendlicher Mediennutzung der russischen Diaspora in Deutschland 'Russische' Supermärkte und Restaurants in Deutschland Perspektiven auf die Integration von Geflüchteten in Deutschland Arbeitsmarktperspektiven von Geflüchteten Interview mit Gesa Hune Meinung: Geflüchtete fördern - oder es kann teuer werden Effekte der Fluchtmigration - Interview mit Prof. Dr. Herbert Brücker "Die müssen die Sprache lernen" Fremd- bzw. Zweitspracherwerb von Geflüchteten Die Arbeitsmarktintegration Geflüchteter in der Vergangenheit "Wohnst Du schon – oder wirst Du noch untergebracht?" Inklusion in das Schulsystem Ein Jahr Integrationsgesetz Interview mit Prof. Dr. Julia von Blumenthal Über die Zusammenhänge von Religion und Integration Interview: Digitale Bildungsangebote als Chance für Integration Innerafrikanische Migrationen Konsequenzen der Auslagerung der EU-Grenzen Kindermigration in Burkina Faso Flucht und Vertreibung Migranten als Akteure der Globalisierung Migrations- und Fluchtpfade Marokko Libyen Abschiebungen nach Afrika Leben nach der Abschiebung Flüchtlingslager Begriff und Geschichte des Lagers Orte der dauerhaften Vorläufigkeit: Flüchtlingslager im globalen Süden "Das Leben im Flüchtlingslager wird zur Normalität" Urbanisierungsprozesse Kleine Geschichte der Flüchtlingslager Lager in der Weimarer Republik Schlotwiese Uelzen-Bohldamm Friedland Zirndorf Marienfelde Das Jahr 2016: Ein Rückblick Globale Flüchtlingskrise hält weiter an Diskussion um kriminelle Geflüchtete Europa Literatur Resettlement Was ist Resettlement? 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Zivilgesellschaftliche Initiativen für sichere Fluchtwege – ein Überblick Migrantenorganisationen – vielfältige Akteurinnen gesamtgesellschaftlicher Integration (Flucht-)Migration und Gesundheit Medizinische Versorgung Interview David Zimmermann Definition von Migration Gesundheitszustand von Migranten Barrieren/ Prävention Erklärungsmodelle Schlussfolgerungen Literatur Die Covid-19-Pandemie und die Folgen für Migration und Integration Zu Hause bleiben und "social distancing" – für Geflüchtete oft nicht möglich Das Jahr 2015: Ein Rückblick Fluchtmigration: Hintergründe Verwaltungs- und Infrastrukturkrise EU: Reaktionen auf die Fluchtzuwanderung Flüchtlingszahlen weltweit Internationale Studierende Einleitung Bildungsmigration Internationale Studierende Internationale Studierende in Deutschland Übergang in den Arbeitsmarkt Literatur Migration und Pflege Einführung Altern in der Migrationsgesellschaft Interview mit Helma Lutz Deutsche Asylpolitik und EU-Flüchtlingsschutz Einleitung Flüchtlingsrecht Asylrecht, Flüchtlingspolitik, humanitäre Zuwanderung Flucht und Asyl als europäisiertes Politikfeld Asyl und Asylpolitik Ausblick Literatur Integration in der postmigrantischen Gesellschaft Einleitung Die postmigrantische Gesellschaft Paradigmenwandel Brauchen wir den Integrationsbegriff noch? Integration als Metanarrativ Notwendigkeit eines neuen Leitbildes Literatur Lifestyle Migration Was ist Lifestyle Migration? Briten in Spanien Einen neuen Lebensstil entdecken Folgen des Residenztourismus Zusammenfassung Literatur Wahlrecht und Partizipation von Migranten Einleitung Politische Rechte und Kommunalwahlrecht Wahlrecht für Drittstaatsangehörige Einbürgerung Aktuelle Entwicklungen Schlussbemerkungen Literatur Demografischer Wandel und Migration Einleitung Demografischer Übergang Deutschland und Europa Internationale Wanderung Integration und Reproduktionsverhalten Wanderungspolitik Regionale Muster Literatur Glossar English Version: Policy Briefs "Having a nationality is not a given, it is a privilege" Sanctuary and Anti-Sanctuary Immigration Law in the United States Migrant Smugglers Urbanizing Skilled Female Migrants in the EU Self-Organization of Women* Refugees Impact of Migration Revisited Child and Youth Migration Human Rights Protections Migration from the United Kingdom Adoption and Child Migration Third Culture Kids Trafficking in Children Actors in National and International (Flight)Migration Regimes UNHCR UNRWA International Organization for Migration The International Organization for Migration (IOM) German Asylum Policy and EU Refugee Protection Introduction Refugee Law Asylum Law, Refugee Policy, Humanitarian Migration Flight and Asylum Current Developments Current and Future Challenges References Integration in a Post-Migrant Society Introduction Post-Migrant Society Paradigm Shift Do We Still Need the Concept of Integration? Integration as a Metanarrative Need for a New Concept References Lifestyle Migration What Is Lifestyle Migration? British in Spain Realizing a New Style of Life Outcomes of Lifestyle Migration Conclusion References Voting rights and political participation Introduction Political and Municipal Voting Rights Voting Rights for Nationals of Non-EU States Naturalization Recent Developments Conclusions References Frontex and the EU Border Regime Introduction Frontex — Questions and Answers The Development of a European Border Regime Externalization Technologization Border Economies On the Other Side of the Border Fence Is Migration a Risk? References Demographic Change and Migration in Europe Introduction Demographic Transition Germany and Europe International Migration Reproductive Behavior Migration Policy Regional Patterns Glossary Further Reading Global Migration in the Future Introduction Increase of the World Population Growth of Cities Environmental Changes Conclusion: Political Migration References Germans Abroad Introduction Germans Abroad Expatriates in Hong Kong and Thailand Human Security Concerns of German Expatriates Conclusions References Migrant Organizations What Are Migrant Organizations? Number and Structure Their Role in Social Participation Multidimensionality and the Dynamic Character Interaction with their Environments Between the Countries of Origin and Arrival Conclusion References EU Internal Migration EU Internal Migration East-West Migration after the EU Enlargement Ireland United Kingdom Spain Portugal Greece Italy Germany Assessment of Qualifications Acquired Abroad Introduction Evolution of the Accreditation Debate The Importance of Accreditation Basic Principles Thus Far of the Accreditation of Qualifications Acquired Abroad Actors in the Accreditation Practice Reasons for Establishing a New Legal Framework The Professional Qualifications Assessment Act What Is Being Criticized? The Accreditation System in Transition Conclusion References From Home country to Home country? Context Motives Immigration and Integration in Turkey Identification Emigration or Return? References Integration in Figures Approaches Development Six Approaches Conclusion References Climate Change Introduction Estimates Affected areas Environmental migration Conclusion References Dual citizenship Discourse Classic objections Current debate Rule of law Conclusion References Female Labour Migration The labour market Dominant perceptions Skilled female migration Issues Conclusion References How Healthy are Migrants? 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Conclusion References Does Germany Need Labour Migration? Introduction Labour shortages Labourmarket Conclusion Labourmigration References Dutch Integration Model The "Dutch model"? The end? Intention and reality A new view Where next? References Impressum

Can labour migration solve the problem?

Dr. Christina Boswell Prof. Dr. Thomas Straubhaar

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A much-cited report from the United Nations Population Division argued that Germany would require 3.6 million immigrants per year between 2000 and 2050 to retain current dependency rates.

German Policeman with Afghan roots in Halle/Germany. (© picture-alliance/dpa)

But few commentators accept that this scale of immigration would be desirable, or even necessary. Instead, most German and OECD governments have considered that the first line of attack lies in reforms influencing domestic labour supply. These can take four major forms:

  • Encouraging higher participation rates, through welfare and social programmes that encourage people to (re-)enter the labour market. This includes providing better possibilities for mothers to work.

  • Encouraging later retirement, partly through improving the employment perspectives for older workers. - Education and training to ensure the labour force has the relevant qualifications to meet future labour demand and ensure innovation.

  • Encouraging better match of workers to jobs through promoting regional mobility, and providing incentives for unemployed people to take up jobs they would not otherwise have chosen.

However, there are limits to how far these reforms can meet labour demand. First, there is no certainty that such measures will have the intended impact on people´s employment decisions. For example, welfare and social policies and education reforms can at most change incentive structures – there is no guarantee that people will change their behaviour in the desired way. Second, most measures will involve a time lag before they take effect. Education reforms, for example, will only have an affect over 5-10 years. This is therefore no solution for immediate and pressing shortages. Third, some skills such as language, knowledge of foreign markets or cutting edge technologies used elsewhere may by definition only be provided by workers from abroad. Fourth, and importantly, attempts at projecting future shortages are unreliable. Many of the factors influencing future shortages, such as rapid technological change, are impossible to predict. This makes it very difficult for policy-makers to plan supply-side measures in detail, or to design policies for the medium to long-term.

By contrast, labour migration is a fairly rapid and efficient instrument for meeting shortages. Sectoral and occupational based recruitment programmes, or points systems , reliable and swift way of recruiting the needed labour. But there are of course drawbacks to relying on migration to fill labour gaps. Labour migration is likely to continue to raise public concerns, and will therefore be more politically controversial than many other policies to influence labour supply. One of the concerns often voiced about labour migration is that it may lead to competition with domestic workers for scarce jobs. Hopefully this brief has made it clear why this argument fundamentally misses the point: the right sort of immigration contributes substantially to economic growth and job creation. A second concern is that immigration can undermine socio-cultural cohesion, especially where migrants have problems integrating into the host society. While these concerns need to be taken seriously, problems with integration are less likely to occur where immigrants are well qualified and have good career prospects.

German policy makers are likely to opt for a combination of different reforms to address future labour gaps. Indeed, measures to promote better qualified workforce, to expand the participation rate and lengthen the working age, will probably remain the priority for any German government. But where these are insufficient, serious thought will need to be given to what sorts of migration programmes can help meet labour gaps, in a way that addresses public concerns about the impact of immigration. Labour migration is likely to emerge as an important means of retaining economic prosperity and sustaining social and welfare services in Germany.

CommentaryVolker Roßocha, German Trade Union Confederation, Section for Migration Policy

German companies recruit more than 300,000 mainly unskilled workers from abroad each year. The largest section of these work for only a few weeks or months as seasonal farm labourers or in restaurants and cafes. Foreign workers from overseas-based companies also come to Germany to carry out industry related services or dismantle whole factories which can then be sold abroad. The number of people involved in this type of work alone amounts to some 100,000 every year.

An immigration policy that focuses exclusively on current labour market needs is too short-sighted. It is also questionable whether such an approach can be justified in light of the 5 million unemployed in Germany. The present labour market situation is indeed characterised by "mismatch". To be sure, one element of this is that the skills and qualifications required by employers do not match those that currently exist in the labour force. But an additional problem has been the short-sightedness of managerial decisions. Gaining immediate benefits has often been given too high priority and, for example, the tendency to fill positions on a temporary basis has exacerbated already high unemployment among older and less-qualified workers. Moreover, recruiting foreign workers to meet immediate and pressing shortages implies that recruitment programmes can quickly lose their relevance. This was clearly illustrated by the programme set up to encourage the recruitment of qualified foreign workers in the IT sector. In this particular case there was an unanticipated crisis which led to demand for employees being drastically reduced. At the same time, Germany was not particularly attractive for qualified foreign workers because of the various restrictions on rights imposed in the framework of such a temporary programme.

An immigration policy that takes into account longer-term labour market trends can contribute to easing the effects of demographic change. The introduction of a Canadian style points system, which encourages the immigration of well qualified individuals along with their families, would be a positive step. Measures in line with this Canadian model have not yet been introduced, however, as a result of opposition from the Christian Democratic Union and Christian Social Union. Nonetheless, it is important to pursue this path further. The approach must also be part of a package of measures that expand domestic labour force participation. These measures could include: age and family friendly jobs, extension of crèches and all-day school, as well as more effective qualification and integration initiatives. A precondition for the implementation of socially and economically beneficial immigration is, and remains, the realisation of a political and social strategy to counter prejudice and exclusion as well as to promote acceptance and openness.

The opinion expressed here is of the author alone and does not necessarily correspond to that of the Policy Brief.

Fussnoten

Fußnoten

  1. In this point system, points are allocated according to the qualifications and abilities of the applicant for immigration. This system has successfully been applied in Canada.

Dr. Christina Boswell is head of the Migration Research Group. The Migration Research Group is based at the Hamburg Institute of International Economics (HWWA/ HWWI).

Prof. Dr. Thomas Straubhaar is the President of the HWWA/HWWI, and Professor of Economics at the University of Hamburg.